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未來的考古學家將如何解讀今天

時間:2018年08月04日 信息來源:新聞收藏此文 【字体:


  美國考古協會前任會長羅伯特·凱利的社科通識佳作《第五次開始:600萬年的人類歷史如何預示我們的未來》閃爍著考古學家的智慧,在英文世界出版後廣受好評,此次中信出版社請中山大學歷史系徐堅教授翻譯成中文出版,除了專業的保障,富有中國文化背景以及現代生活氣息的文字,也讓中國讀者重新發現考古學擁有的“預測未來”之魅力。

  凱利舉重若輕,沒有陷入對眾多考古實例的具體分析和梳理,也沒有沉醉於考古學和考古學家的看家本領,而是以文明發展的大視野將人類的過往界定為四次巨變,也就是四次標誌性的“開始”,按照時間順序分別是技術、文化、農業和被稱為“國家”的政治組織的開始。精彩的是最後一章,凱利預言了正在進行的第五次開始,正如考古學家“透物見人”已經破譯出的前四次開始一樣,未來多少年之後,考古學家會通過我們今天的堆積如何描述定義出我們正在進行的第五次開始?

  作為一個考古工作者,同時也是一名普通讀者,我最大的感觸並不是書中隨處彌漫的考古學細節,而是因此而產生的三個感想。

  首先,等待人類的基因突變要多久?600萬年來,人類基因的顯著突變來自漫長的時空醞釀,那是一兩代人無法等待的過程,也是一個又一個無法預知、喜憂參半的變化。每一次進化在成就人類的同時,也相應地帶來一些副作用。有的基因突變在當時可能是利大於弊,世易時移,卻又成為人類的軟肋。基因技術的發展和運用將如何改變未來?

  其次,等待技術的飛躍有多漫長?在凱利的書中,技術是人類的第一個開始,以製造和使用石器等工具為標誌,人類因此“躍過生物選擇的漫長過程,躋身進化序列的前排”。早期人類發明一種成熟的技術實屬不易。從320萬年前開始使用石器,到公元前4000年前製造青銅器,人類花費了發展歷史絕大部分的時間。其中簡單的奧杜威石器使用了近200萬年,石頭打制的水滴形的阿舍利手斧使用了100萬年左右。

  新技術的發明和普及,必然會帶來社會的變化。凱利在書中講述了人類直立行走、使用石器、用火的故事,以及因此導致的很多個人體質、社會組織進化的後果。這些新的考古發現和研究極大地增加了我們的認知。約從1.45萬年至1.15萬年前,近東地區的采集、狩獵人群率先開始定居,馴化養殖動植物。農業出現,人口增長,這是凱利認為的第三次開始。技術進步和文化發展因此開始加速。5000年前,國家出現,這被凱利界定為第四次開始的標誌,技術發展更加迅速。但有的技術發明仍然需要幾千年。從草原史前人群成功馴化馬匹到歷史時期東亞發明簡單的馬鐙花費了近4000年。

  從公元1500年開始,科研成為自覺,技術呈顯著的加速度發展。特別是20世紀以來,科技發展日新月異。比如,從1997年第一代智能手機出現,到現代城市中智能手機隨處可見,我們只花費了近20年,而且還在以年,甚至月為周期發生迭代。人類對技術運用的擔憂在赫拉利的《未來簡史》中被生動表達,如何應對?

  最後,改變人類的共識有多難?人類的共識一定程度上也可以表述為“文化”,這就是凱利在書中界定的第二個開始。人類有“文化”可能從20萬年前開始,5萬年前確定無疑。語言、符號、藝術和宗教是其標誌。和我們一脈相承的智人使用符號、語言交流分享,用藝術和宗教畫餅和講故事,構築不同範圍的共識,以此促進合作。人類的“文化”一旦出現,和“技術”一樣,只有開始,無法終結。

  在一個較長的時程中,考古學是改造社會的重要力量。有的時候,考古學會成為社會思想變革的突擊手,在很短的時間內,讓人類的思想發生轉變和更新。比如19世紀發現的古動物化石和人類化石,與達爾文發現的進化論證據等,一起瓦解了上帝造人的神創論共識,為現代社會的構建奠定了思想基礎。20世紀,用基因的方法分析古人類化石,對人類起源和遷徙的研究有了新的進展。當然,還有無數的考古成果在促進一個國家、一個民族、一個社區甚至個人的思想發生良性轉變中起到了特殊的作用。

  作為第四次開始的“國家”,是人類進化過程中取得的非凡成就。凱利在書中介紹了從考古學、人類學等角度對國家起源、文明起源的研究的成果。世人正在親歷的這個“文明”歷程既讓人振奮,又讓人沮喪。就像凱利說的:“5000年以來,發生了遠多於過去600萬年的變化,這是城邦、劍與矛、金銀、廟宇和宮殿、道路、橋梁、珍寶、香料、馬車、金錢的時代——這是國家的時代。”這個時代已經持續了很久,考古學家不得不關心在此之後的第五次開始。

  人類生活在現實中,分工限制了我們的視野,認知缺陷傷害了我們的想象力,“究天人之際,通古今之變”已是奢望。但“人無遠慮必有近憂”,考古學也是未來學。這本富含最新研究成果的書可以幫助我們打開視界,在600萬年的時空中了解人類歷史最根本、最偉大的突破,以及這些突破給人類帶來的便利和束縛。

  相信很多讀者看這本書,都會有“坐在歷史長河中的鳥瞰位置”欣賞一部節奏緊凑、跌宕起伏、大場面和小細節紛呈大片的感悟。這本書也是考古學對人類某些成見發動的一次突擊,雖然很多人仍然會置若罔聞,但總有一些人,會拾起新的杖,邁向新世代。

  (來源:人民日報)


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